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IA na Emergência: o Médico-engenheiro que desenvolveu uma nova ferramenta de ultrassom

A cada ano, os Departamentos de Emergência nos Estados Unidos recebem mais de 145 milhões de pacientes, de acordo com dados do Centers for Disease Control and Prevention. Quase dois milhões e meio de pacientes acabam realizando algum tipo de exame de diagnóstico, como o ultrassom, que confirma se é necessária uma internação hospitalar. Em áreas altamente populosas, os médicos geralmente lutam para acompanhar o ritmo do atendimento e chegar a ferramentas valiosas que aceleram o processo de diagnóstico sem sacrificar a qualidade ou os resultados.

Então, o que acontece quando um médico necessita uma ferramenta que não existe? Um médico de pronto socorro ajudou a criar essa ferramenta, juntando sua experiência de anos atuando como engenheiro de software e de médico emergencista, em Austin, Texas, uma das cidades que mais crescem nos Estados Unidos.

"Não há muito tempo de inatividade", disse Sohan Parekh, MD, na sua clínica no Centro Médico Dell Seton, da Universidade do Texas, onde é o diretor de ultrassom de emergência e cuidados intensivos. "Estou ocupado com pacientes em todas as esferas da vida, com necessidades diferentes, desde o momento em que chego até a entrada de um colega no final de um turno de nove horas".

Sohan Parekh, M.D.jpg

Muitas vezes, médicos como Parekh devem fazer mais com menos, assumindo tarefas que de outra forma não poderiam fazer. Nessa dinâmica, a IA pode desempenhar um grande papel ao criar eficiências e fornecer suporte de diagnóstico para os médicos, que agora podem medir, diagnosticar e até melhorar os resultados com um clique.

Parekh é um médico emergencista há 15 anos, mas antes de ingressar na medicina, ele trabalhou como engenheiro de software, que o ensinou muito sobre interface com o usuário e design de produto.

Essa perspectiva única fez dele o candidato ideal para trabalhar com a GE Healthcare ao desenvolver sua oferta de Ultrassom Point of Care chamado Venue Go.

 "A IVC Auto Tool*, por exemplo, é uma ferramenta que eu uso em quase todos os turnos", disse ele. "Nosso hospital tende a servir como rede de segurança para muitos pacientes, por isso fornecemos uma boa quantidade de cuidados primários".

Parekh descreveu o valor da IVC Auto Tool, que mede se há líquido suficiente no corpo de um paciente, como uma economia de tempo que pode ter impacto significativo nos resultados.

"Existe uma maneira manual de verificar a possibilidade de recolhimento de IVC que não é muito difícil, mas é preciso tempo e esforço para a instalação, que inclui medição, cálculo, alternância de modos e outras etapas em uma máquina de ultrassom", disse ele. "Os médicos realmente não gostam de fazê-lo, ou simplesmente escolhem não fazer".

Com o IVC Auto Tool, o clínico apenas precisa obter a imagem certa e pressionar um único botão para garantir uma medição da recolhibilidade do IVC. A IA da máquina de ultrassom automatiza o processo, o que significa que o clínico não precisa configurar várias imagens, fazer um cálculo ou mesmo saber como executar essas etapas.

"A automação abre a possibilidade de obter uma avaliação que o clínico não poderia usar", disse Parekh.

Ele sabe que isso é verdade, com base em sua própria experiência.

"Em um caso que vem à mente, tivemos uma impressão clínica de que um paciente estava com falta de ar", disse ele. "O uso do ultrassom nos ajudou a corroborar nossa suspeita e determinamos que a pessoa tinha um problema com a função cardíaca que exigia admissão na UTI".

Parekh começou a colaborar com a GE Healthcare em 2016.

"Eu definitivamente não estava interessado em simplesmente ajudar a comercializar produtos", disse ele. "O que despertou meu interesse foi a oportunidade de participar do design do produto e fornecer informações sobre o fluxo de trabalho para atender nosso departamento de emergência, além de melhorar o ultrassom para os departamentos de emergência em todo o mundo".

A equipe da GE Healthcare trouxe maquetes e ideias iniciais desenvolvidas com os insights de Parekh, concentrando-se inicialmente no design industrial e nos fatores de trabalho: Como o Venue deve lidar com o gerenciamento de cabos? Como o carrinho deve ser criado? Como as rodas devem rolar? Os botões devem ser táteis ou sensíveis ao toque?

Em seguida, a equipe passou à experiência e à interface do usuário, incluindo os pontos críticos do médico: Você pode realizar um exame e arquivá-lo sem problemas e rapidamente? Como um intensivista ou anestesista pode usar a máquina?

"No pronto-socorro, você tem muitos pacientes com necessidades diferentes - geralmente tendo o pior dia de suas vidas - em espaços pequenos e confinados", disse Parekh. "Se você tem dificuldades com o seu equipamento, possui atrasos desnecessários, que não são apenas frustrantes para o médico, mas também podem afetar sua capacidade de fornecer os cuidados adequados".

A família de produtos Venue da GE Healthcare ganhou vários prêmios de design recentes, inclusive IDSA; Good Design Australia; e UX.

 

*Disponível nos equipamentos Venue e Venue Go.