Da educação à saúde, o COVID-19 virou o mundo de cabeça para baixo e forçou as pessoas a se adaptarem a novas formas de fazer as coisas. A dependência da comunicação digital para trabalhar em casa, participar da educação online e até consultar um médico tornou-se o “novo normal”. Além disso, muitas pessoas adiaram ou cancelaram consultas regulares de saúde e procedimentos ambulatoriais. E como o rastreamento do câncer de mama se faz necessário presencialmente, milhares de mulheres perderam suas mamografias anuais de rastreamento.

Agora que os centros de imagem estão começando a reabrir para a mamografia de rastreamento, é essencial que a experiência da paciente continue sendo o foco principal e não seja deixada de lado tendo em vista a necessidade em garantir a segurança das pacientes e da equipe contra a infecção pelo COVID-19. Por quê? Porque o câncer não pode esperar, apesar da atual situação do COVID. Em um webinar recente organizado pela GE Healthcare, um painel composto por médicos e pacientes se reuniram para compartilhar seus pensamentos e experiências sobre o que as pacientes podem estar sentindo quando começarem a retornar para os exames de rastreamento e por que um foco contínuo na experiência da paciente é tão importante - agora mais do que nunca.

Incentivando as pacientes - voltando aos exames

Os panelistas envolvidos na discussão concordaram mutuamente que a comunicação é crítica para garantir que as mulheres não adiem seu rastreamento anual devido ao medo de serem infectadas com COVID-19. O rastreamento anual de mamografia tem sido historicamente adiado por diversas mulheres devido à ansiedade, falta de informação e acesso. A crise do COVID-19 infelizmente adicionou mais um motivo nessa lista, bem como criou uma falta adicional de acesso para aqueles que perderam seus empregos ou seguro de saúde durante a pandemia.

Moderando a discussão, Bonnie Cowan da GE Healthcare, Líder de Marketing Clínico para Mamografia, apontou que a experiência da paciente pode variar de uma pessoa para a outra, começando pela possibilidade da paciente de realizar o exame de rastreamento anual, e pediu aos painelistas que falassem de suas próprias experiências sobre a importância da experiência da paciente nesse momento que as mulheres começam a voltar aos exames.

A palestrante e CEO da Fundação Brem, Andrea Wolf, explicou que algumas organizações, como a fundação Brem, já tinham programas em vigor para aumentar o acesso a exames para mulheres, e agora devido aos impactos potenciais devido a diminuição dos exames devido à pandemia, a Fundação Brem também iniciou uma iniciativa de emergência COVID para ajudar as mulheres a retornar para os exames e cuidar da saúde das suas mamas.

Em cooperação com empresas como a GE Healthcare, organizações que visam o bem estar das pacientes estão trabalhando dia e noite para tentar melhorar o acesso das mulheres que não conseguem realizar os exames, ajudando a financiar exames de diagnóstico e rastreamento para mulheres que não poderiam pagá-los e identificando e ajudando aquelas mulheres que podem estar enfrentando problemas nas creches para seus filhos, licença do trabalho ou transporte.

Mantendo o conforto da paciente em um novo ambiente de exame

Quando as pacientes estão no consultório, sua experiência é ainda mais crítica. Heather Chait, MD, Diretora de Gerenciamento de Programa Clínico e Estratégia de Dados da GE Healthcare, discutiu a importância do ambiente de exame e seu efeito na experiência da paciente. Como paciente, ela falou sobre o importante do trabalho da equipe da GE, focada em abraçar a perspectiva da paciente e encorajar as mulheres a voltarem durante este momento difícil.

Os provedores de exames fizeram muitas mudanças para criar um espaço convidativo para as mulheres fazerem uma mamografia, com uma equipe calorosa e pessoal que realmente se preocupa com as pacientes que atendem. O Dr. Chait acredita que o COVID-19 pode estar minimizando esses esforços devido às mudanças de protocolo necessárias para manter as pacientes e a equipe segura, e destaca a importância de não perder de vista a experiência da paciente mesmo neste momento de pandemia.

No ambiente de hoje, Cecilia Olsson, Líder em Experiência do Paciente para Mamografia e sobrevivente do câncer de mama afirmou que, em muitos casos, estamos ouvindo que a maioria das salas de espera foram eliminadas e as pacientes ligam quando estão fora da clínica para avisar a equipe de que elas chegaram. As pacientes se preparam na propria sala de exames para a mamografia, evitando a área externa e de contato com outros funcionários. Ao refletir sobre sua própria experiência, Olsson comentou que, apesar de COVID, as palavras tranquilizadoras da equipe não mudaram e ainda afetam positivamente a experiência do exame e a jornada de cura de cada mulher, independentemente do ambiente necessário atualmente devido ao COVID. Os profissionais de saúde da mama trabalham incansavelmente não apenas para manter as pessoas fisicamente seguras, mas também para deixá-las emocionalmente confortáveis.

Comunicando o risco e melhorando a educação sobre a saúde das mamas

Além do foco contínuo em aumentar os exames, melhorando o acesso e a educação sobre a saúde das mamas para comunidades carentes, os provedores de saúde da mama também precisam concentrar os esforços em alcançar as pacientes que perderam os exames durante os meses em que as clínicas estiveram fechadas e criar uma estratégia para atender toda sua comunidade de pacientes, visto que o número de pacientes atendidos por dia diminuiu com os novos protocolos.

Sob essas novas circunstâncias, o valor das mulheres compreenderem seus próprios fatores de risco para o câncer de mama, como a densidade e a genética da mama, tornou-se ainda mais importante.

O painel de discussão realizado pela GE Healthcare, concordou por unanimidade que se os pacientes entendessem seu próprio risco, eles teriam maior probabilidade de retornar para os exames. Quando as mulheres tem conhecimento sobre o que precisam saber sobre seus fatores de risco e suas opções de rastreamento, elas têm uma noção muito melhor do que precisam fazer e do que lhes dará “paz de espírito” para com a sua saúde. De sua experiência como paciente e também como médica, a Dra. Chait reconheceu que as pacientes querem aumentar as chances de encontrar um câncer de mama precoce e curável.

Para ilustrar o progresso feito até o momento nos esforços de educação sobre a saúde da mama, Wolf explicou que em 39 estados dos Estados Unidos existe uma legislação, chamada de densidade informativa, que exige que um relatório de mamografia indique às mulheres que elas podem ter um fator de risco para câncer de mama e que existem exames essenciais que elas podem precisar além de uma mamografia. O painel enfatizou a necessidade de um esforço unificado para alcançar as mulheres para que elas entendam seus próprios fatores de risco.

A importância da experiência da paciente continua a ser um fator chave no aumento da adesão ao rastreamento, onde muitos cânceres de mama são encontrados nos estágios iniciais.

 

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